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Fritz Weaver
Fritz Webervogel

Ploceus velatus   Southern Masked-Weaver   Swartkeelgeelvink    Maskenweber

Our Banana shrub is flowering
Our Banana shrub is flowering and will have lots of small and very sweet bananas.
They take 6 months to ripen
They take 6 months to ripen.
The Masked-Weaver tears strips off their soft leaves to line his nests
The Masked-Weaver tears strips off their soft leaves to line his nests
Die große Banane blüht und hat besonders viele Bananen angesetzt.
Wir freuen uns schon drauf, sie sind klein und schmecken besonders süß.
Die Bananen brauchen fast 6 Monate um zu reifen. Unser Maskenweber reißt Streifen aus den weichen Blättern und verkleidet damit die Innenwände seiner vielen Nester.
We named him Fritz
We named him Fritz because this is how his call sounds, when he is busy building. For a weaver he can sing very well, especially when he is trying to seduce a female.
Weaverbirds build their nest in trees with swaying branches.
Weaverbirds build their nest in trees with swaying branches.
In our garden they use a Wild Date Palm (Phoenix reclinata).
In spite of his white belly (it should be all yellow) Fritz is a very successful bird.
In spite of his white belly (it should be all yellow) Fritz is a very successful bird.
So far he has acquired four females.
Wir nennen ihn Fritz, weil er beim eifrigen Bauen immer 'fritz' ruft.
Er kann auch schön singen, besonders wenn er ein Weibchen bezirzen will.
Webervögel bauen gerne in Bäumen mit schwankenden Ästen.
Bei uns im Garten, 18 Constantia Avenue in Stellenbosch, ist es eine Natal Dattelpalme.
Trotz 'Fehlfarbe' (der Bauch sollte ganz gelb sein) ist Fritz ist ein besonders erfolgreicher Webervogel und er hat bisher vier Weibchen für sich gewonnen.
Building another of his kidney shaped nests.
Building another of his kidney shaped nests.
It is woven from the middle strip of a Palm leave.
It is woven from the middle strip of Palm leaves.
Stripping the branch
Stripping the branch
He also removes the leaves approaching his nest, in order to prevent snakes and other preditors to reach his nest, causing them to loose their grip on the swaying branches.
Hier beginnt er gerade ein neues nierenförmiges Nest. Es wird aus den Mittelstreifen der Palmblätter gewebt. Auch entfernt er die Blätter an dem Ast, um es Schlangen und anderen Feinden schwer zu machen. Sie finden dann keinen Halt an dem schwankenden Ast.
It is hard work o get them ripped off
It is hard work to get them ripped off
Not a playboy
Building so many nests, displaying to and serving wives is hard work and he contributes only occasionally to feeding the young.


Die muss er in langer Arbeit abrupfen. Er leistet Schwerarbeit. Daher beteiligt er sich nur manchmal an der Brutpflege.  


So far Fritz has constructed 7 nests, some for breeding the others for night shelter.

Insgesamt hat Fritz schon 7 Nester gebaut, für die Brut und zum Übernachten.












Soon the nest is ready
Soon the nest is ready

Bald is das Nest fertig.
Will he find another female for this one?
Will he find another female for this one?

Wird er mit diesem Nest wieder ein Weibchen anlocken?
4 eggs
A storm blew off this nest with four eggs in November. The birds started a new nest and brood the next day.
Ein Novembersturm hat dieses Nest mit vier Eiern abgerissen. Aber Fritz und Frau haben sofort ein neues Nest mit Brut gestartet.
Last year's weaver has an all yellow belly

Hungry chicks:
Nest of Southern Masked-Weaver, 11 December 2009
Küken
Last year's weaver has an all yellow belly
Last year's weaver has an all yellow belly,
but he was less successful with only two females.
Unser Weber vom letzten Jahr war normal gelb gefärbt,
trotzdem hatte er weniger Erfolg und nur zwei Weibchen.
Female weavers inspect the nests very carefully. When they accept it, they will pad the interior with the soft tips of grasses. The male weaver will add on to the entrance area.
If a nest is rejected by a female, the male weaver will remove it and start builing a new nest. So far Fritz has been lucky.
When the chicks leave the nest, it will also be removed and work on a new one begun. Fritz has constructed 7 nests so far, some for breeding, the others for night shelter.
Seine Weibchen prüfen seine Bauten genau und wenn sie zufrieden sind, übernehmen sie den Innenausbau. Sie polstern das Nest mit weichen Blütenköpfen von Gräsern. Auch beauftragen sie ihn, den Eingang noch etwas zu verlängern.
Wenn sie das Nest ablehnen, reißt Fritz das Nest gleich ab und beginnt ein Neues. Das ist diesem Könner aber bei uns noch nicht passiert.
Wenn die Jungen ausgeflogen sind, wird ihr Nest sofort abgerissen und ein neues gebaut. Insgesamt hat Fritz schon 7 Nester gebaut, für die Brut und zum Übernachten.
Bis 6. Dezember hatte Fritz 11 Nester gebaut und 4 Weibchen am Brüten.
© Rosemarie Breuer, September and December 2009


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